U bent hier

Een nieuwe website, waar moet je nou eigenlijk op letten?

Zo’n beetje ieder bedrijf krijgt er vroeg of laat mee te maken: een nieuwe website! Op het eerste gezicht denk je vooral aan het nieuwe design, maar in werkelijkheid komt er veel meer bij kijken en moet je zorgvuldig te werk gaan. In deze post wil ik graag laten zien waar je nu eigenlijk allemaal op zou moeten letten en wat er zoal bij komt kijken.

Nieuwe look and feel

De eerste stap die meestal wordt gezet is om een designer instructies te geven en een nieuwe ‘look & feel’ te laten ontwerpen. Dit is uiteraard een logische eerste stap, maar ook een stap om meteen een kanttekening bij te zetten. Je moet je namelijk realiseren dat een nieuw design – en daarmee een nieuwe website - niet alleen impact zal hebben op de uitstraling, maar ook op de gebruiksvriendelijkheid, prestaties en conversies.

Uiteraard wil je met de tijd meegaan en baseer je je input voor de designer op je eigen smaak, de laatste trends en hoogstwaarschijnlijk de website van de concurrent. Deze laatste is overigens vaak een verkeerde trigger om ook een nieuwe website te willen laten bouwen. In de meeste gevallen zal hier geen conversie research aan vooraf zijn gegaan, en wie weet resulteert het omgooien van hun design in een gigantische afname in conversies en krabben ze zich twee keer achter hun oren waarom de omzet is gedaald. Die fout wil je zeker zelf niet begaan!

Wanneer je hier dus puur op gevoel af zou gaan, dan kan het zomaar betekenen dat jouw nieuwe design niet het gewenste resultaat oplevert. Mooier en dynamischer betekent namelijk niet automatisch betere prestaties en meer conversies.

Laat de developers hun werk doen

Jij hebt verstand van jouw branche, een goede designer of developer verstaat op zijn beurt zijn vak. Vergelijk het eens met wanneer je een vlucht hebt geboekt naar Ibiza. Zodra je in het vliegtuig stapt denk je ook niet aan het design van het vliegtuig. De vleugels hebben nu eenmaal een bepaalde zorgvuldig berekende lengte, omdat anders die kist naar beneden valt. De hydraulische systemen werken niet voor niets op een bepaalde manier die alleen de piloot begrijpt. Je zult je vast ook niet afvragen in welke hoek het vliegtuig idealiter optrekt en met welke snelheid het beste kan worden geland.

Kortom: je vertrouwt een piloot volledig omdat hij zijn vak verstaat, dus doe dit zeker ook met een designer. Uiteraard mag en moet je wel bepaalde eisen stellen, zoals de goede zoekmachine vriendelijkheid en veiligheid van de gebruikte technieken, een snelle laadtijd en een mobiel vriendelijke interface.

Custom CMS vs open source

Zelden komen we hier bij OMC een custom CMS tegen welke ons doet verbluffen. Vaak werken ze anders dan de geijkte systemen, en bieden voor de gemiddelde site eigenlijk geen échte voordelen. Voor gecompliceerde websites zal je wellicht niet anders kunnen als je bijvoorbeeld te maken hebt met uitgebreide reserveringsystemen. Maar voor een doorsnee website zijn systemen als Wordpress en Joomla een perfecte oplossing.

Voor shops (e-commerce) zijn Drupal, Woocommerce en Prestashop prima oplossingen. In alle eerlijkheid: in deze systemen is ook niet altijd alles geprogrammeerd wat je nodig hebt, maar door de ontzettend grote userbase ben je vaak niet de eerste met een dergelijk probleem en bestaat er dus al een oplossing waardoor de developer niet opnieuw het wiel hoeft uit te vinden.

Responsive design

Responsive of adaptive design is in feite niets anders dan dat het design van de website automatisch met de browser mee schaalt op het apparaat waarop de website wordt bekeken. Een responsive website heeft doorgaans de voorkeur boven een mobiele versie. Dit omdat je dan niet zit met dubbele content problemen doordat de mobiele site exact dezelfde inhoud heeft als de reguliere website.

Voor een webshop ligt het soms net iets anders, hier wil je dat gebruikers via jouw website producten kunnen bestellen en kun je elementen weglaten waardoor de mobiele versie sneller werkt. Dit kan een goede responsive website vaak ook, dus is het vooral de kennis van de developer en zijn advies wat het beste past voor jouw bedrijf.

Een responsive design is ook wat Google zelf aanbeveelt. Het grote voordeel van een responsive aanpak is dat het in feite dus niet meer uit maakt op welk apparaat iemand jouw website bekijkt, of welk nieuwe apparaat (met weer andere browserformaat) er op de markt verschijnt. Jouw website is er gewoon klaar voor!

Mobile friendly

Dit onderwerp is direct gekoppeld aan design en gebruikte techniek. Maar door de sterke groei van mobiel verkeer en mobiele aankopen is mobiel ontzettend belangrijk geworden. Deze trend zal zich alleen nog maar verder ontwikkelen en mobiel zal in veel gevallen centraal staan of in ieder geval veelal een eerste touch-point zijn voor nieuwe klanten om jouw merk te ontdekken.

Voor Google is dit zelfs zo belangrijk dat mobiel-vriendelijke websites vanaf 21 april de voorkeur geven boven niet mobiel vriendelijke websites. Dit betekent onder andere dat je website responsive moet zijn, dat gebruikers de buttons makkelijk kunnen aanklikken en dat je website snel laadt. Google heeft onlangs een tool gelanceerd waarmee je eenvoudig kunt bekijken of jouw site ook echt mobiel-vriendelijk is.

Zoekmachine vriendelijk

Een van de belangrijkste aspecten om rekening mee te houden wanneer je een nieuwe website live wilt gaan zetten is zoekmachine optimalisatie (SEO). Zodra de nieuwe website live gaat en de oude website verdwijnt zien we maar al te vaak dat er een heleboel mis gaat. Belangrijke onderdelen zoals de URL-opbouw, titels, meta descriptions, en afbeeldingen zijn plots anders wat resulteert in een afname in rankings en daarmee bezoekers.

Een voorbeeld

Stel, de oude URL was www.website.be/catalogus/product-01/ en dezelfde pagina is nu te vinden op www.website.be/shop/categorie/product-01/. Wanneer je Google en andere zoekmachines geen instructies geeft waar de pagina nu te vinden is zal Google nog de oude URL zien en behandelen als de enige URL. Echter zal deze URL niet meer werken en stuit Google op een dood spoor. Wanneer gebruikers van Google op dit dode spoor belanden doet dit afbreuk aan de kwaliteit van de zoekmachine. Google hecht hier zeer veel waarde aan en wat er zal gebeuren is dat je pagina uit de zoekresultaten zal verdwijnen en je positie in de zoekmachines zullen zakken of zelfs helemaal wegvallen.

Ook de gebruikte titels, afbeeldingen, meta descriptions en teksten bevatten zoekwoorden welke Google een houvast geven over het onderwerp van de pagina. Wanneer je deze onderdelen zomaar aanpast heeft dit zeer zeker ook direct impact op je posities in de zoekresultaten. Ga hier dus zorgvuldig mee om!

Betrek op tijd je online marketing agency om de nieuwe site die meestal al in een development omgeving staat al eens te checken. Zij kunnen al zaken bekijken welke voor problemen zullen gaan zorgen en aanbevelingen doen voor de developers alvorens de website live gaat.

Conversies

Zoals ik in het begin al aangaf heeft een nieuw design direct impact op conversies en moet je jezelf eigenlijk eerste de vraag stellen of het radicaal vernieuwen van de gehele website wel zo verstandig is en of je beter kunt kiezen voor een evolutionaire design aanpak. Dit betekent dat je eerst start met je huidige website beetje bij beetje te optimaliseren, net zolang tot het effect minimaal is. Tijdens deze stappen gebruik je data om je website alsmaar te verbeteren en gaandeweg introduceer je nieuwe design elementen.

Een radicale vernieuwing komt juist beter tot zijn recht wanneer:

  • de gebruikte techniek niet meer van deze tijd is en niet meer werkt op mobiel;
  • het design er erg amateuristisch en niet betrouwbaar uit ziet;
  • je weinig verkeer hebt;
  • of wanneer je ‘local maxima’ hebt bereikt.

Wanneer je volgens een evolutionaire aanpak werkt en de aanpassingen die je doet (en test) weinig meer opleveren of helemaal geen impact meer hebben, dan heb je local maxima bereikt.

Themeforest: dé plek voor inspiratie

Wanneer je echt toe bent aan een nieuwe design, dan is Themeforest.net een heus walhalla. Themeforest is een platform waarop designs en complete thema’s worden aangeboden, doorgaans van hele hoge kwaliteit en het aanbod is er gigantisch. Gelukkig kun je prima filteren en zoeken naar thema’s die bij jouw wensen aansluiten. Een thema is meestal een kant en klaar design wat helemaal op maat is gemaakt voor een bepaald platform zoals Wordpress of Magento. Het enige wat eigenlijk moet gebeuren is het installeren van zo’n thema, het aanpassen naar smaak en het terug plaatsen van de content.

Waar je Themeforest vooral voor zou kunnen gebruiken is om inspiratie op te doen en om te zien wat er allemaal mogelijk is. Vaak staan daar thema’s op (voor gemiddeld 50 euro) welke min of meer al doen wat je wilt en kan jouw developer wellicht de ontbrekende functionaliteit inbouwen. Dit kan een aanzienlijke kostenbesparing met zich meebrengen omdat er niet vanaf scratch een website moet worden ontworpen.

Aan de goedkope prijs kleeft echter wel een ‘maar’, namelijk dat anderen dit design ook kunnen kopen. De populaire designs worden vaak wel honderden tot wel duizenden keren verkocht. Maar juist omdat je bijna alles kunt aanpassen naar je eigen smaak zal je het design niet eens herkennen bij een ander tijdens het browsen. Een andere kleurstelling, foto’s, layout en lettertypes geven direct al een andere sfeer.

De meeste thema’s werken met een ‘themebuilder’, wat niets anders is dan een soort bouwdoos waarmee je zelf zonder technische kennis varianten van pagina’s kunt maken. Wordpress maakt bijvoorbeeld ook gebruik van ‘shortcodes’, dit zijn kleine stukjes code die je eenvoudig op je pagina kunt plaatsen. Hiermee tover je ineens een contactformulier, een greep uit je portfolio of een afbeeldingen reeks tevoorschijn. Normaliter moest je voor zulke aanpassingen de developer bellen. Die tijd is voorbij als je Wordpress gebruikt!

De meeste thema’s -  zeker de nieuwste - zijn ook allemaal responsive, modulair opgebouwd en hebben vrijwel allemaal onbeperkte lay-out en kleurencombinaties. Dit betekent dat de demo website die je bekijkt vooral is ter inspiratie om te laten zien wat er allemaal mogelijk is binnen het thema. Het mooiste is dat je dus live de website al eens kan bekijken. Je moet wel door de content heen prikken, want ook dit is slechts opvulling.

The bottom line

Klop zeker bij je online marketing agency aan en betrek ze vroegtijdig in het proces van de totstandkoming van een nieuwe website. Dit voorkomt veel problemen en bespaart je daarmee verlies van omzet!

 

Reactie toevoegen

You must have Javascript enabled to use this form.

Neem direct contact met ons op

You must have Javascript enabled to use this form.